Star Trek The Next Generation, saison 1

Je pensais me calmer un peu sur les articles concernant Star Trek, mais il se trouve que j’ai un peu « binge watché » la saison 1 de la fameuse série qui a repris le flambeau à la télévision de la vénérable série des années 60. Et comme le challenge « Summer Star Wars » touche à sa fin, autant en parler maintenant.

Note : toutes les images sont cliquables, pour être vues en full HD, carrément.^^

 

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« Star Trek The Next Generation » a donc remis la franchise à l’honneur sur le petit écran en 1987, 18 ans après la fin de la série mettant en scène l’équipage de Kirk, Spock et compagnie. Se déroulant presque 100 ans après la série d’origine, elle met en scène un équipage bien différent, à commencer par le capitaine Jean-Luc Picard, un français (né à La Barre pour être précis), archétype du capitaine strict mais bon, nettement plus orienté sur la diplomatie que le fougueux capitaine Kirk. Là où ce dernier se laissait parfois emporter par son sang chaud, Picard fait plus figure d’ambassadeur, calme et réfléchi avant tout.

 

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Il fallait également un personnage fort pour remplacer l’emblématique Spock. C’est donc un androïde, Data, qui remplira cet office, lui qui ne comprend pas toujours les réactions humaines (c’est d’ailleurs lui qui deviendra de fait l’élément sinon comique, du moins léger de la série). On reste donc ici sur la même ligne, même si les deux personnages sont au fond bien différents. Pour le reste pas trop de changements, ou plutôt des changements dans la continuité : un docteur (Beverly Crusher), un officier de barre (Geordi La Forge). Les différences plus nettes apparaissent avec l’arrivée d’un officier en second (William Riker), d’une conseillère possédant des pouvoirs « empathiques » qui lui permettent de ressentir les émotions (Deanna Troi), d’un jeune enseigne (Wesley Crusher, le fils de Beverly) à qui on a parfois envie de mettre des baffes (la scène ou Picard lui balance « Shut up Wesley ! » est un bon moment !^^)  ou bien la présence de deux officiers de sécurité (le Klingon Worf et Natasha Yar), ce qui ne manquera d’ailleurs pas de poser un problème aux scénaristes qui le solutionneront de manière radicale (à la demande de l’acteur concerné).

 

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Et donc, cette première saison ? Bilan mitigé, pour plusieurs raisons. Quelques scénarios indigents, des décors trop artificiels (les scènes en extérieur quasiment toutes enregistrées en studio font souvent peine à voir). Et il faut bien dire que la façon de faire une série TV aujourd’hui a bien changé. Il faut bien comprendre que cette première saison (et c’est en fait quasiment le cas de la série dans son entier) repose sur des « loners », des épisodes indépendants. Un épisode = un « phénomène extraterrestre de la semaine » = un cas résolu. Voilà à peu près le schéma. Pas de fil directeur, pas de rappel des faits précédents (je n’ai compté que deux épisodes revenant sur des faits décrits dans des épisodes ultérieurs). Du coup, à peu de choses près, les épisodes peuvent être vus dans n’importe quel ordre (à un élément près sur lequel on ne peut pas faire l’impasse et qui donne un avant et un après). Ce qui ne me dérange pas en soi, c’est même un peu la marque de fabrique de la saga Star Trek, mais autant en être informé. Ça ne joue pas vraiment en faveur de la modernité de la série sur un plan narratif, mais ça reste pour moi un détail.

 

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Non le principal défaut vient du fait que cette première saison semble vouloir appliquer une recette qui a fait le succès et la renommée de la série d’origine des années 60, sans que cela lui permette de suivre sa voie, de tracer son sillon. C’est vrai, il faut apprendre à connaître l’équipage, à intégrer les relations que les membres du personnel entretiennent les uns avec les autres, etc… Ça prend un peu de temps, et c’est bien normal. Mais alors pourquoi des erreurs de parcours comme le deuxième épisode (« The naked one ») dans lequel l’équipage est contaminé par un virus qui le désinhibe ? Cet épisode aurait pu fonctionner, mais plus tard dans la série, une fois les personnages bien connus des spectateurs. Il apparaît ici bien trop tôt. Erreur de placement donc.

 

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Mais on a aussi ce que je qualifierai pudiquement d’erreur « de bon goût » avec l’épisode 3 (« Code of honor ») et ses relents nauséabonds de colonialisme voire de racisme, ou bien, sur un ton plus léger, avec l’épisode 7 (« Justice ») qui, sur un fond intéressant (Picard doit décider ou non, pour sauver un membre d’équipage, de violer la sacro-sainte « Directive Première » de Starfleet qui interdit à tout équipage d’intervenir dans le développement des espèces moins développées technologiquement), fait tout simplement rire le spectateur avec une forme frôlant sombrant dans le ridicule (ces costumes…).

 

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On peut ainsi trouver plusieurs autres épisodes pas franchement passionnants, mais il y en a heureusement qui captivent. Ce sont souvent ceux qui s’intéressent de près à des personnages bien particuliers, comme Data qui rencontre son « frère » Lore (dans l’épisode « Datalore »), Worf confronté à la possibilité de rejoindre d’autres Klingons et de retrouver la manière de vivre de son peuple (« Heart of glory »), ou Picard et son passé sur le vaisseau Stargazer (« The battle »). Ou bien des épisodes très trekkiens, comme lors de la rencontre avec un vaisseau Ferengi (« The last outpost », réussi au moins dans sa première partie), ou bien quand l’Enterprise se retrouve vraiment là où personne n’est jamais allée (« Where no one has gone before »).

 

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Certains épisodes renversent un peu les rôles, en mettant certains membres d’équipage en difficulté, obligeant les autres à prendre de lourdes décisions, comme Geordi La Forge se retrouvant aux commandes de l’Enterprise (« The arsenal of freedom »), tandis que d’autres font intervenir des personnages qui deviendront récurrents (je pense à Q, que l’on rencontre dans le pilote « Encounter at Farpoint » puis dans « Hide and Q »). L’épisode final quant à lui (« The neutral zone »), pas tout à fait à la hauteur de ce que l’on pourrait attendre d’un tel épisode puisque se perdant quelque peu entre deux sous-intrigues, apporte tout de même quelques promesses sur la possibilité d’une intrigue globale avec la réapparition d’un vieil ennemi qui n’avait pas été vu depuis plus de 50 ans, et la destruction de différents avant-postes par un autre ennemi semblant être extrêmement puissant…

 

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Au final, il faut sans doute être un peu trekkien pour ne pas trouver cela un peu long, un peu lent, et pas toujours passionnant. Et encore… Ceci dit, « Star Trek The Next Generation » n’est pas devenue célèbre grâce à cette première saison. Le consensus semble se faire à partir de la troisième, il faut donc être patient… Reste le plaisir de découvrir une série qui respecte l’esprit de la saga, avec un nouvel Enterprise, un nouvel équipage que l’on apprend à apprécier (Picard a quand même la classe et un beau charisme grâce au talent de Patrick Stewart. Dommage que les autres acteurs ne soient pas du même niveau, exception faite de Brent Spinner, incarnant excellemment Data), et d’aller avec ces explorateurs de l’espace là ou personne n’est jamais allé…

 

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Critique rédigée dans le cadre du challenge « Summer Star Wars, épisode III » de Lhisbei.

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